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권우상(權禹相) 칼럼 = 실패보다 더 나쁜 것은 무엇일까?

 

 

 

칼럼

 

 

 

               실패보다 더 나쁜 것은 무엇일까?

 

 

                                          권우상

                                 명리학자. 역사소설가

 

 

실패보다 더 나쁜 것은 거짓된 성공이다. 우리는 어떤 일을 위해 노력하다가 실패할 경우 그 상황을 바로잡기 위해 조처를 취할 수 있다. 그렇지 않더라도, 최소한 실패한 경험을 통해 교훈을 얻어 다음에는 더 잘할 수 있다. 하지만 거짓된 성공은 다르다. 거짓된 성공의 길을 걷는 사람은 실제로는 중요한 것을 잃고 있으면서 자기가 성공하고 있다는 착각에 빠질 수 있다. 그런 사람은 돌이킬 수 없는 지경에 이르러서야 변화가 필요하다는 것을 깨닫게 될 수 있다. 한 사례를 보자. 예수께서는 “사람이 온 세상을 얻고도 자기 영혼을 잃으면 그에게 무엇이 유익하겠습니까?”라고 말씀하신 적이 있다. (마태복음 16:26) 이 말씀은 돈과 돈으로 살 수 있는 것을 추구하는 데 자신의 인생을 다 바치는 사람들에게 잘 적용된다. 이것은 거짓된 성공의 전형이라고 할 수 있다. 직업 카운슬러인 톰 데넘은 이렇게 지적한다. “승진할 생각, 돈을 더 벌 생각, 더 많은 것을 가지려는 생각만 하는 사람은 진정한 만족을 얻지 못한다. 단순히 금전적인 측면에서만 성공을 평가하는 사람은 깊이가 없는 것이며 장기적으로 볼 때 공허감을 느끼게 될 뿐이다.” 미국의 한 설문 조사에 따르면 “인생에서 성공하는 데 필요한” 22가지 중에 “많은 돈”은 겨우 20번째 자리를 차지했다. 상위권을 차지한 것들 중에는 건강, 원활한 인간관계, 만족스러운 직업 등이 있었다. 하지만 성공에 대한 올바른 견해에 따라 결정을 내리는 일은 훨씬 더 어렵다. 성경에서는 운이 좋은 소수의 사람들만 성공을 거둘 수 있다고 가르치지 않는다. 한편, ‘꿈을 좇기만’ 하면 바라는 것이 모두 이루어진다는 식의 동화에 나올 법한 환상을 심어 주지도 않는다.

어렸을 때부터 아이들에게 흔히 주입되는 이러한 생각은 대개 실망을 낳을 뿐이다. 사실, 진정한 성공의 문은 누구에게나 열려 있지만 성공을 거두려면 그만큼 노력이 필요하다. 성경은 이렇게 말한다. “은을 사랑하는 사람은 은으로 만족하지 못하고 부를 사랑하는 사람은 수입으로 만족하지 못한다.” (전도서 5:10) 물질 중심의 생활 방식은 만족을 보장하지 못한다. 사실, 그 반대인 경우가 많다. 진 M. 트웬지 박사는 자신의 저서인 「나밖에 모르는 세대」(Generation Me)에서 “생활이 주로 돈에 좌우되는 사람은 좋은 인간관계를 중시하는 사람에 비해 불안하거나 우울할 가능성이 훨씬 더 높다”고 지적한다. 그는 이렇게 덧붙인다. “연구 결과들은 돈으로 행복을 살 수 없다는 점을 일관되게 보여 준다. 최저 생활 수준을 넘어서면 수입은 삶의 만족도에 큰 영향을 미치지 않는다.” 그러므로 부나 소유물보다 더 큰 보람을 주는 것을 목표로 삼아야 한다. 예수께서는 이렇게 말씀하셨다. “온갖 탐심에 대하여 ··· 경계하십시오. 사람이 풍부할 때라도, 그의 생명은 자기의 소유물로부터 오는 것이 아니기 때문입니다.” (누가복음 12:15)

성경은 이렇게 말한다. “교만은 파멸의 앞잡이고, 거만한 영은 걸려 넘어짐의 앞잡이다.” (잠언 16:18.) 야망과 자만심은 진정한 성공에 도움이 되지 않는다. 「좋은 기업을 넘어 위대한 기업으로」(Good to Great)라는 책에서는 장기적인 성공을 거둔 기업의 경영자들이 “두드러지게 겸손을 나타내고 자신을 내세우지 않는 겸허한 사람들”이라고 지적하면서 이렇게 알려 준다. “반면에 비교 대상이었던 기업들 중 3분의 2는 경영자가 자존심이 매우 강한 사람이었고 이것은 그 기업이 사멸하거나 평범한 수준에서 발전하지 못하는 요인이 되었다.” 자신을 지나치게 중요시하면 성공하기보다는 실패할 가능성이 높다. 성경은 이렇게 말한다. “어떤 사람이 아무것도 아니면서 자기가 대단한 사람이라고 생각한다면, 그 사람은 자기의 생각을 속이고 있는 것입니다.” (갈라디아서 6:3) 매들린 러바인 박사는 자신의 「자녀를 잘 가르치라」(Teach Your Children Well)에서 이렇게 말한다. “무엇에 성공했다는 느낌은 그 일을 잘하는 것과 관련이 있고, 무엇을 잘한다는 것에는 노력과 꾸준함이 관련된다.” 여기에는 때때로 실패를 경험하더라도 쉽게 포기하지 않는 것이 포함된다. 문제를 만나도 극복하는 방법을 배우는 것은 청소년에게 진정한 만족을 주며 성인기에 대비한 좋은 훈련이 된다.

 

 

 

 

 

 




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