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권우상(權禹相) 칼럼 = 생명체, 창조론에 믿음이 가는 이유

 

 

 

칼럼

 

 

              생명체, 창조론에 믿음이 가는 이유

 

 

                                                    권우상

                                           명리학자. 역사소설가

 

 

인간을 비롯하여 모든 생명​은 어떻게 생겨났을까? 학교에서는 다윈의 진화론을 가르친다. 진화론자들​은 한 장소에서 화학 물질​들​이 저절로 결합​하여 거품​과 같은 구조​를 이루더니 복잡​한 분자​를 형성​하게 되었고 복제​되기 시작​했다고 생각​한다. 그​들​은 지구 상​에 있는 모든 생명체​가 그러한 최초​의 ‘단순​한’ 세포 하나​나 그 이상​에서 우연히 생겨났다고 믿는다. 하지만 그​들 못지않게 명망​이 있으며 진화​를 지지​하는 과학자​들 중​에는 다른 견해​를 가지고 있는 사람​들​도 있다. 그​들​은 최초​의 세포​들​이나 적어도 그 세포​들​의 주요 부분​이 외계​에서 지구​로 왔을 것​이라고 추측​한다. 이유​가 무엇​일까? 과학자​들​이 최선​을 다해 노력​했지만 무생물​인 분자​에서 생명체​가 생겨날 수 있음​을 증명​하지 못했기 때문​이다. 미국 뉴욕에 본부를 둔 ‘워치타워협회’가 발간하는 잡지에 따르면 2008​년​에 생물학 교수​인 알렉상드르 메네즈​는 지난 50​년 동안 ’분자 수프​에 불과​한 것​에서 생명체​가 저절로 지구상​에 나타났다는 가설​을 뒷받침​하는 실험​에 입각​한 증거​는 없었으며 과학 지식​의 비약적 증거​가 그러한 방향​으로 유도​한 적​도 없었다‘고 기술​했다. 생명체​는 언제나 이미 존재​하고 있는 생명체​에서 생겨난다. 하지만 시간​을 충분​히 거슬러 올라가면 이러​한 근본적​인 법칙​이 깨지는 것​이 실제​로 가능​할까? 무생물​인 화학 물질​에서 생명체​가 저절로 생겨날 수 있을까? 그러한 일​이 일어날 가능성​은 얼마나 될까?

 

 

과학자들은 세포​가 살아 있으려면 적어도 세 가지 형태​의 복잡​한 분자​들, 즉 DNA(디옥시리보 핵산)와 RNA(리보 핵산)와 단백질​이 협력​해야 한다는 것​을 알게 되었다. 오늘날 생명​이 없는 화학 물질​들​로 이루어진 혼합물​에서 살아 있는 온전​한 세포​가 우연​에 의해 갑자기 형성​되었다고 주장​할 과학자​는 거의 없다. 그러면 RNA​나 단백질​이 우연히 형성​될 수 있는 가능성​은 얼마나 될까? RNA​는 뉴클레오티드​라고 하는 더 작은 분자​로 구성​되어 있다. 뉴클레오티드​는 아미노산​과는 다른 분자​이며 그​보다 조금​밖에 더 복잡​하지 않다. RNA는 단백질​을 생성​시키는 데 필요​하지만, 단백질은 RNA​의 생산​에 관여​한다. 그런데 어떻게 그중 하나​라도 우연히 생겨날 수 있었을까? 단백질 분자​는 어떠​할까? 단백질 분자​는 적게는 50​개​에서 많게는 수천 개​의 아미노산​이 매우 정확​한 순서​로 결합​되어야 형성​될 수 있다. ’단순​한‘ 세포​의 일반적​인 기능 단백질​에는 200​개​의 아미노산​이 들어 있다. 그러한 세포​들​에도 수천 가지 형태​의 단백질​이 있다. 한 계산​에 따르면, 불​과 100​개​의 아미노산​이 들어 있는 단백질 단 한 개​가 지구 상​에서 무작위​로 생성​될 수 있는 가능성​은 약 1000조 분​의 1이다. 생명​이 우연히 생겨났다고 생각​하는 과학자들​이 어떤 어려움​에 직면​해 있는지 생각​해 보자. 그​들​은 살아 있는 세포​들​에도 존재​하는 몇 가지 아미노산​을 발견​했다. 또한 주​의 깊이 구상​한 다음 통제​된 환경​에서 하는 실험​을 통해 연구실​에서 더 복잡​한 다른 분자​들​을 만들어 냈다.

 

 

과학적 연구​에 따르면 생명체​는 무생물​인 물질​에서 생겨날 수 없다. 최초​의 세포​가 무생물​인 화학 물질​에서 생겨났다고 말​하는 과학적 근거​는 무엇​일까? 과학자들​은 지구 역사 초기​에 존재​했다고 생각​하는 환경​을 연구실​에서 재현​했다. 그러한 실험​들​에서 일부 과학자​들​은 생물​에서 발견​되는 분자​들 가운데 몇 가지​를 생성​시켰다. 그 실험​에서 사용​된 화학 물질​이 지구​의 초기 환경​을 상징​하고 생성​된 분자​들​이 생명체​를 구성​하는 기본 물질​을 상징​한다면, 그 실험​을 한 과학자​는 누구 또는 무엇​을 상징​할까? 그​가 상징​하는 것​은 맹목적​인 우연​일까, 아니면 지성​을 가진 개체​일까? 세포​가 살아가려면 단백질​과 RNA 분자​가 협력​해야 한다. 과학자​들​은 RNA​가 우연히 형성​되었을 가능성​이 매우 적다는 점​을 인정​한다. 단백질​이 하나​라도 우연히 형성​되었을 가능성​은 매우 희박​하다. RNA​와 단백질​이 같은 곳​에서 동시​에 우연히 형성​되고 게다가 협력​까지 하는 것​은 극히 일어나기 힘든 일​이다. 정교​하게 짜여져 있는 세포​의 수많은 부분​들​이 우연히 생겨났다고 생각​하는 것​과 지성​을 가진 존재​가 세포​를 만들었다고 생각​하는 것 가운데 어느 쪽​에 더 큰 믿음​ 갈까? 물론 후자이며 필자도 창조론을 신뢰한다.

 

 




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